什么是大学受托人?大学受托人重要吗?

发布时间:2023-11-17 10:07:40 作者:新航道前程留学

美国学院和大学的董事会,通常被称为受托人或监督者,是与学校相关的最不引人注目但最有权势的个人之一。

虽然大学可能有成百上千名员工每天与学生互动,但受托人主要在幕后运作,以确保机构及其服务对象的福祉。他们对学校负有忠诚、关心和服从的信托义务,并负责对学校生活的主要方面做出决定,包括预算、学费、公众形象和学生福祉等领域。

专家表示,受托人应该随时了解学校的各个方面,他们的行为会影响学校的成功或失败。推进学校的使命有时意味着制定或支持并非令所有人满意的艰难政策决定,因为高等教育治理现在可能比以往任何时候都更具挑战性。

美国受托人和校友理事会 (ACTA) 主席兼首席执行官迈克尔·B·波利亚科夫 (Michael B. Poliakoff) 表示:“他们的独特作用是倾听每一个支持者的意见,但不向任何人负责。”ACTA 是一个非营利组织,提供广泛的资源来帮助大学和校友。大学理事会有效运作。

波利亚科夫说,虽然受托人的角色“公众不太容易理解”,但“这些人代表了他们的利益。人们常常误解受托人是为机构服务的……他们为公众服务。他们是公共信托的监护人。”

如何成为大学受托人

私立大学的受托人通常由现有的受托人董事会成员选举产生,而公立学校的受托人通常由州立法机构或州长任命。一些受托人是学校的毕业生,而且都是无薪服务。

什么是大学受托人?大学受托人重要吗?

为了保持一定的连续性,任期通常是错开的,而不是立即彻底更换董事会。董事会成员通常为 20 至 35 名,但有时只有 10 名成员,某些精英私立学校或超大型学校的董事会成员则超过 50 名。

一些学院设有学生、教师或当然受托人,具有不同程度的权力和责任,以及荣誉和荣誉会员。根据其分类,某些受托人可能不是投票成员。

大学董事会的典型职责

以下是一些典型受托人角色和职责的部分列表:

  • 尽管他们可能会委托一些权力,但作为大学业务的最终权威,做出所有法律和信托决定。
  • 维护学校的使命、声誉和资源,包括在必要时重塑使命,并最大限度地减少利益冲突和欺诈的风险。
  • 制定战略计划并让校长负责制定和实施该计划。
  • 选择总统、设定薪酬、提供建议、支持和评估总统。
  • 制定管理学校的政策,同时监督学校的整体管理,特别是高层管理人员。
  • 批准年度预算并确定主要项目费用。
  • 筹集资金,领导资本活动,监督捐赠,个人在经济上支持学校并鼓励其他人这样做。
  • 确保学校资产的使用符合法律要求和学校的使命。
  • 招募、培训、保留和更换受托人队伍。

大学和学院理事会协会(通常称为 AGB)执行副会长玛丽·帕帕齐安 (Mary Papazian) 表示,非营利性公立和私立大学受托人最基本的职责是“为了机构的最佳利益做出善意的决定” 。

“与高等教育由政府管理的其他国家不同,美国高等教育是建立在志愿者受托人的判断之上的,”她指出。“它依赖于这样一种信念,即一群有思想的个人,恪守其信托义务,将比政府直接控制更成功地管理一所学院或大学。”

帕帕齐安说,受托人对其他理想和群体负责,包括高等教育的价值观、公众信任和投资于该机构的各种利益相关群体,如教职员工和学生。

“因此,这意味着董事会与这些机构的校长和高级管理人员合作,必须关注学生的入学机会和学生的成绩。学生表现好吗?他们顺利毕业吗?为所有学生提供服务是否公平?如何董事会确保其机构提供有价值的项目,并向学生和他们所服务的公众明确说明?机构的商业模式是否有助于实现其成功和活力?

优秀的大学董事会如何运作

受托人委员会通常在董事会会议之外的委员会中完成大部分工作,每个受托人至少在一个委员会中任职,通常更多。常见常设委员会的例子包括治理、学生事务、学术事务、设施、合规、预算、财务、审计、进步/发展和风险管理。

“真正的工作和生成性思维发生在这些委员会中,”主要审计、税务和咨询公司致同会计师事务所 (Grant Thornton LLP) 非营利和高等教育实践的全国执行合伙人丹尼斯·莫罗 (Dennis Morrone) 说。

“如果没有委员会,董事会就只能如此成功,”他说。“昏昏欲睡的董事会的日子已经结束了。这不仅仅是毕业典礼上的表现——它远远超出了这一点,需要大量的努力工作和纪律。”

杰出的品格和声誉是受托人的基本素质,其中许多人来自高等教育以外的领域——“这才是真正的力量,”帕帕齐安说。

“他们是积极参与、充满爱心的公民志愿者,他们的行为符合所在机构的最大利益,努力确保该机构取得成功。他们带来了不同的视角,这使他们能够提出不同类型的问题。我认为这会持续下去。”每个人都诚实。这是美国高等教育如此强大的关键部分。”

专家表示,受托委员会应该由具有不同观点、才能和技能的有成就的人组成。

“拥有一个积极、合格且全面的董事会可以确保该机构忠实于其使命,”莫罗尼说。“其次,他们将要求管理团队对正确的行动和行为负责。因此,作为一个独立的、无报酬的机构,他们唯一真正的责任是确保他们的服从和忠诚职责。”

虽然整个高等教育领域的受托人面临着许多常见问题——人口变化、入学机会、负担能力、价值和公众认知等等——但每所学校也必须解决自己独特的问题。

“古老的格言是,‘如果你看到一块板,你就看到了一块板,’”帕帕齐安说。“这是非常具体的情况。我们告诉他们,真正有效的董事会领导的关键是董事会保持参与、提出深思熟虑的问题、勇敢和富有想象力。有时需要勇气不屈服于压力,但要坚守使命以及贵校的宗旨和活力,以及贵校学生的成功。”

成功的大学受托委员会的例子

专家表示,尽管受托委员会偶尔难以履行其职责是很常见的,但也有许多受托委员会始终表现出强劲的表现。AGB 为受托董事会提供众多计划和服务,并每年颁发约翰·W·内森董事会领导奖来表彰杰出的董事会。

路易斯安那州泽维尔大学是 2023 年获奖者之一,因其采取了一系列改善学生生活和提升学校遗产的举措而获奖,其中包括为建立健康科学研究生院和医学院奠定了基础。泽维尔大学是美国历史上唯一一所黑人和天主教大学,毕业后成为医生的黑人学生比美国任何其他大学都多。

泽维尔一直在进行设施更新、数据驱动的学生坚持方法以及其他改善学生体验的努力。受托人还提前努力在 2022 年 11 月之前筹集到 6500 万美元,以实现 2025 年 Xavier 诞辰 100 周年筹款活动目标 5 亿美元。

受托人董事会主席贾斯汀·T·奥古斯丁三世 (Justin T. Augustine III) 表示,AGB 的认可“表明我们所做的工作正在受到关注”。

泽维尔校友奥古斯丁即将进入他在 27 个席位的董事会中的第七个年头,也是他担任董事长的第三个年头。在审查最佳治理实践后,董事会修改了章程,允许奥古斯丁担任主席的时间更长,以促进连续性,同时推出重要的新举措,例如大学的“成功支柱”使命目标。

Transdev Services Inc. 的区域副总裁 Augustine 称董事会的参与是“爱的劳动”,并表示董事会的有效性很大程度上归功于其强大的委员会结构以及来自与学校使命相一致的领域的专家的多样性和创造力。

奥古斯丁说,为了让董事会及其学校取得成功,“你必须听取学生团体的意见”。“学校需要适应并不断增强当前学生群体的体验。”

与此同时,学生听取受托人的意见也很重要,他说。“我们与他们沟通。我们可能无法立即解决所有问题,但我们会保留一份清单并尝试解决问题,包括预算,以确保他们能够看到结果。当他们看到结果时,他们知道我们正在倾听他们的意见并关注他们。这很重要。”

莫罗尼说,这种敬业的工作使治理委员会表现最好。他说,这种模式与几十年前相比已经发生了变化,当时董事会被视为聚在一起吃饭和打高尔夫球的“校友俱乐部”。

“现在,他们的思维更加结构化,他们更加注重成为战略合作伙伴和富有创造力的思想家,以补充管理团队。并且更加内省如何让事情变得更好。受托人,一个真正愿意承担自己责任的受托人认真地扮演角色,意识到这是一项艰巨的工作,而且确实是一种责任。”

帮助大学董事会的资源

除了培训计划、研讨会和会议之外,致同、AGB 和 ACTA 还向受托委员会提供以下一些资源,这些资源也可以教育学生和公众:

  • 均富出版并更新了受托人委员会指南。
  • ACTA 帮助为受托人制定了“新时代的治理”报告,这是具有前瞻性的高等教育治理的蓝图。
  • AGB 的自我评估工具旨在帮助加强受托人之间的关系和信任,以提高董事会的效率。
  • Grant Thornton 的Governance IQ资源提供网络广播、指南和文章,订阅的受托人可以收到这些资源,以了解相关趋势和最佳实践。
  • ACTA 的“大学如何花钱”在线财务分析工具让受托人可以检查学校的支出并与同行学校进行比较。
  • ACTA 的“言论自由黄金标准”帮助董事会带头在校园内倡导自由思想文化。

波利亚科夫向所有大学董事提供了一些样板建议:“不要害羞。不要觉得你不应该问问题,不应该做适当的调查。最糟糕的可能是学校因为失败而感到尴尬。”监督可以防止。受托人常常变得被动,这对他们来说是一个致命的地方。”

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